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<介紹香料特集5> 肉桂cinnamon,又稱桂皮

上回說到了芫荽籽,今天來談談大家耳熟能詳的肉桂好了。

常聽到的肉桂,那肉桂底是什麼?其實就是月桂樹剝下來的樹皮。

這個大家幾乎都認識的肉桂,早在西元前2000年左右,埃及人認為很適合來製作木乃伊,加在裡面防腐,味道很好呢!! 跟之前介紹過丁香、小茴香一樣的效果。很難想像,味道這麼好的肉桂,是拿來當防腐劑,如果吃多了,是不是像加了很多防腐劑的泡麵一樣,死後會變木乃伊,防腐???

 

最早原產於斯里蘭卡的月桂樹稱「錫蘭肉桂」,跟現在中國跟東南亞產的肉桂,稱「桂皮」,味道不太一樣,氣味更為強烈,價格也不斐。

而中國自故以來,都是拿來當成藥用,治療感冒跟消化系統的問題,改善虛寒體質。那種藥用的肉桂,吃起來帶有苦味,跟我們喝紅茶或咖啡會把湯匙替代成一根肉桂棒增加香氣的肉桂不一樣。

 

在中世紀的時候,它曾經也是非常罕見的香料,歐洲人把肉桂視作一種展現財富的象徵,像丁香和肉荳蔻香料般珍貴。

 

到了17世紀歐洲的大航海時代,野心勃勃的荷蘭東印度公司在東方香料群島自己種植起肉桂,(大概在印度坎奴爾喀拉拉邦那帶)。而肉桂也成為東印度公司公司最賺錢的搖錢樹了。不過好景不常,1796年,英國人控制了整個香料群島,壟斷了肉桂交易市場,原以為會發大財,沒想到錫蘭肉桂已經不如以往那麼受歡迎了,取而代之的是其他地區種植的「桂皮」。

 

比較常見的「桂皮」更能讓消費者接受。不僅在咖啡跟茶裡面出現,連麵包也加入了肉桂,第一個肉桂捲麵包(kanelbulle)就是瑞典人發明的,瑞典人在肉桂捲上灑上了珍珠糖,看起來美呆了! 而這加了肉桂的麵包已經擄獲全世界人的心,成為現在大家都愛吃的肉桂捲。

過年前已經買了珍珠糖,一直要做瑞典肉桂捲,到現在那包糖還躺在櫃子裡。。 好啦,先欠著.....
除了這些點心,肉桂也經常被中國人拿來滷肉增加香氣呢~!印度料理中,香料的爆香,更少不了肉桂棒。
現在肉桂仍然是廚房裡必備的香料之一呢~~
 

說到滷肉,就不得不提五香,五香的成分大致上有 八角、花椒、肉桂、丁香、茴香、陳皮、三奈、甘草、砂仁、草果等,每家的配方不一。

一般人大概直接會買現成條配好的五香包來滷肉,但是蘿潔塔提出了幾種味道就讓滷肉好吃的不得了了!!

尤其是很怕肉桂味道的人都能接受。

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蘿潔塔的廚房 Rosalina's Kitchen

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